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FrançaisModifier

ÉtymologieModifier

(1121)[1] Du moyen français éléphant[2], de l’ancien français elefant, elefan, emprunt savant au latin elephantus[1] – qui a remplacé la variante populaire olifant[1] –, du grec ancien ἐλέφαντος, eléphantos, génitif singulier de ἐλέφας, eléphas (« éléphant »).

Nom commun Modifier

Singulier Pluriel
éléphant éléphants
\e.le.fɑ̃\
 
Un éléphant
 
Armoiries avec un éléphant (sens héraldique)

éléphant \e.le.fɑ̃\ masculin (pour la femelle on dit : éléphante)

  1. (Zoologie) Nom vernaculaire donné à certains mammifères pachydermes terrestres de grande taille, munis de deux défenses (ou cornes) en ivoire, d’une trompe, et qui appartiennent à la famille des Éléphantidés. Ils poussent leur cri en barétant, barrissant ou trompettant.
    • Une masse informe, une peau tannée, une tête armée de très-larges oreilles, et de très-petits yeux, la queue d’un rat, voilà l’esquisse du physique de l’éléphant. — (Père M. Perrin, Voyage dans l’Indostan, 1807)
    • D’après une étude réalisée en Côte d’Ivoire, dans les lieux où les éléphants avaient disparu depuis longtemps on ne trouvait plus de plants de certaines espèces forestières qu’ils ont coutume de disséminer (Alexandre, 1978). — (Yaa Ntiamoa Baidu, La faune sauvage et la sécurité alimentaire en Afrique, page 52, FAO, 1998)
    • Il y avait quarante chevaux dans les écuries, sept éléphants sous une tente spéciale et les roulottes-cages de deux groupes de fauves –tigres et lions– abritées sous la tente ménagerie. — (Guy des Cars, Le Château du clown , éd. Plon, 1977)
  2. (En particulier) Mâle de cette espèce, par opposition à l’éléphante.
  3. (France) (Familier) Personnalité de premier plan du parti socialiste français.
    • Les éléphants du parti socialiste.
  4. (Héraldique) Meuble représentant l’animal du même nom dans les armoiries. Il est généralement représenté passant. À rapprocher de mammouth.
    • Coupé : au premier d’azur à la barre d’or, au second d’argent à un éléphant d’azur, qui est de Lioux du Vaucluse → voir illustration « armoiries avec un éléphant »

DérivésModifier

HyperonymesModifier

HyponymesModifier

MéronymesModifier

Vocabulaire apparenté par le sensModifier

Divers noms de l’animal 
Cri de l’animal 
Autres mots 

TraductionsModifier

PrononciationModifier

Voir aussiModifier

RéférencesModifier