épée de Damoclès

FrançaisModifier

ÉtymologieModifier

D’après la légende grecque, Damoclès était un courtisan du roi Denys l’Ancien, qui flattait souvent le monarque à propos de ses richesses et du bonheur attaché à sa condition. Pour faire comprendre à Damoclès combien ce bonheur était précaire, le roi l’invita un jour à un banquet. Damoclès était attablé, une épée suspendue au-dessus de sa tête ; mais cette épée n’était retenue que par un crin de cheval. C’est pourquoi l’on parle d’une « épée de Damoclès » pour décrire une situation dangereuse ou pour évoquer des circonstances particulièrement pénibles et risquées . Référence nécessaire
Pour l’étymologie du mot épée voir épée.

Locution nominale Modifier

Singulier Pluriel
épée de Damoclès épées de Damoclès
\e.pe də da.mo.klɛs\

épée de Damoclès féminin

  1. Danger susceptible de se produire d’un instant à l’autre.
    • Je me demande comment tant de jeunes filles osent encore faire l’amour avec cette terreur, cette épée de Damoclès sur leur ventre ? Sont-elles héroïques ou inconscientes ? — (Benoîte et Flora Groult, Journal à quatre mains, Denoël, 1962, entrée du 29 juin 1941, page 169)
    • Plus grave, la molécule a une durée de vie de plusieurs siècles et continue de se transmettre via les produits maraîchers cultivés sur place, faisant peser une épée de Damoclès sanitaire sur les quelque 800 000 habitants recensés dans les deux îles des Antilles françaises. — (Cédric Pietralunga, En Martinique, Macron qualifie la pollution au chlordécone de « scandale environnemental », Le Monde. Mis en ligne le 27 septembre 2018)
    • Ici, dans les Landes girondines, l’épée de Damoclès est forgée dans la grume d’un pin maritime. — (journal Sud-Ouest, édition Charente-Maritime / Charente, 16 juillet 2022, page 2)
    • Il y a une épée de Damoclès qui pend au-dessus de la tête de chaque contribuable canadien. — (M. Art Hanger, Débats de la Chambre des communes du Canada (hansard) - Le jeudi 24 février 1994 - Initiatives ministérielles)

SynonymesModifier

Vocabulaire apparenté par le sensModifier

TraductionsModifier

PrononciationModifier

Voir aussiModifier