Du vieil anglais an, qui est devenu la préposition on et du suffixe -ing.

Circonfixe Modifier

a- -ing \ə ɪŋ\

  1. (Archaïsme) Circonfixe pour former le participe présent d’un verbe.
    • Gather ye rosebuds while ye may,
      Old time is still a-flying:
      And this same flower that smiles to-day
      To-morrow will be dying.
      The glorious lamp of heaven, the sun,
      The higher he’s a-getting, …
      (Robert Herrick, To the Virgins, to Make Much of Time, 1648)


On écrit souvent un trait d’union après a.