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FrançaisModifier

ÉtymologieModifier

L'expression trouve probablement son origine dans la manière dont on évalue le sens du vent en mouillant son index dans sa bouche et en le levant à la verticale. Le vent refroidit le côté du doigt sur lequel il souffle. On sait donc à peu près d’où il vient. Mais la méthode est imprécise et la direction du vent, changeante.
→ voir doigt et mouillé.

Locution adverbiale Modifier

au doigt mouillé \o dwa mu.je\ invariable

  1. (Familier) Approximativement, au pif (désigne toute évaluation sommaire, imprécise).
    • Une lecture même au doigt mouillé convaincra qui ne le saurait pas encore que la Bible est le plus accompli des catalogues en matière de tortures, meurtres individuels ou collectifs, tragédies, injustices, exactions, menaces, vengeances, etc. — (Didier Decoin, Il fait Dieu, 1975)
    • Sondages à l'appui ou "estimation au doigt mouillé", comme ironisait jadis un sondeur désabusé, ces experts élyséens ont fait connaître leur diagnostic, que l'on peut résumer ainsi. — (L’Élysée à la pêche électorale dans les banlieues, Le Canard enchaîné, 25 mai 2016)

SynonymesModifier

→ voir environ → voir au pif

Variantes dialectalesModifier