chaînon manquant

Voir aussi : chainon manquant

FrançaisModifier

ÉtymologieModifier

 Composé de chaînon et de manquant, calque de l’anglais missing link, lui-même créé par Robert Chambers dans Vestiges of the Natural History of Creation (1844) et popularisé par Charles Lyell dans Geological Evidences of the Antiquity of Man (1863).

Locution nominale Modifier

Singulier Pluriel
chaînon manquant chaînons manquants
\ʃɛ.nɔ̃ mɑ̃.kɑ̃\

chaînon manquant \ʃɛ.nɔ̃ mɑ̃.kɑ̃\ masculin (orthographe traditionnelle)

  1. (Anthropologie) Être vivant longtemps supposé avoir été l’intermédiaire entre le singe et l’homme.
    • A partir des années vingt, en effet, un petit hominidé fossile - l’Australopithèque - avait été mis au jour en Afrique du sud d’abord, en Afrique orientale ensuite, qui va rapidement reposer le problème du chaînon manquant entre les formes simiennes et les formes humaines. — (Marc Groenen, Pour une histoire de la préhistoire: le Paléolithique, Grenoble : Éditions Jérôme Millon, 1994, page 292)
    • Pour le démontrer, il suffira donc de découvrir le « chaînon manquant », c’est-à-dire l’espèce qui fera le lien entre le singe et l’Homme. On pensera le découvrir en 1891, avec la mise au jour, à Java, du premier fossile d’Homo erectus. — (Romain Pigeaud, Comment reconstituer la préhistoire ?, EDP Sciences, 2007, éd. numérique : 2013)
  2. (Par analogie) Ce qui manque dans une longue chaîne d’êtres, de choses ou de circonstances.
    • Le livre numérique fait figure de chaînon manquant entre les supports physiques et les supports dématérialisés, entre Internet et les réseaux sociaux, entre les artistes et leurs fans. — (Jean-Michel Gascuel, Le livre numérique et ses conséquences, Éditions Googtime, avril 2014)
    • Je n’ai pas encore réussi à trouver de liens entre ces meurtres, mais je sens que je vais bientôt trouver le chaînon manquant qui me permettra de progresser. — (Jacques Vandroux, Les Pierres Couchées, à compte d’auteur, 2013, chap. 20)
    • Pourtant, l’Union européenne ne fait toujours pas partie du système de la Convention, contrairement à tous ses États membres. Elle fait donc figure de chaînon manquant. C’est là une anomalie qui demande depuis longtemps à être corrigée. — (Johan Callewaert, L’adhésion de l’Union européenne à la Convention européenne des droits de l’Homme , Conseil de l’Europe, décembre 2013, page 13)

Variantes orthographiquesModifier

Vocabulaire apparenté par le sensModifier

TraductionsModifier

Voir aussiModifier