Voir aussi : Continent Noir

Étymologie

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(XIXe siècle) Composé de continent et de noir, signifiant le continent inconnu, probablement calque de l’anglais Dark Continent, nommé ainsi par Henry Morton Stanley dans son livre Through the Dark Continent (A travers le continent mystérieux) en 1878.

Locution nominale

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continent noir \kɔ̃.ti.nɑ̃ nwaʁ\ masculin singulier

  1. (Désuet) (Histoire) Afrique, en particulier l’Afrique subsaharienne.
    • Il est certain que les États-Unis ont abandonné définitivement la politique isolationniste. […] Cet abandon entraînera une ingérence plus concertée sur le continent noir. — (Franco Arese, La politique africaine des États-Unis, 1945)
    • Il devait être un nationalisme panafricain et l’idéologie d’une conscience politique parmi les Africains ainsi que leur émancipation devaient se répandre partout sur le continent noir. — (Stanislas Ngodi, Intellectuels, panafricanisme et démocratie en Afrique, dans Intégration régionale, démocratie et panafricanisme: paradigmes anciens, nouveaux défis, CODESRIA, 2007, page 61)
  2. (Sens figuré) Partie inapparente ou inconnue d’une chose.
    • En effet, la division du travail entre les sexes demeure le continent noir de la sociologie du travail et plus largement des sciences humaines. — (Danièle Kergoat, Introduction à Un continent noir: le travail féminin, Cahiers du Genre, no26, L’Harmattan, 1999, page 5)
    • Nous qui sommes sans passé, les femmes
      Nous qui n'avons pas d'histoire
      Depuis la nuit des temps, les femmes
      Nous sommes le continent noir.
      — (Hymne du MLF, anonyme, mars 1971)
    • La découverte et l'exploration, à l'heure du café, du « continent noir » de la sexualité féminine choqua profondément ce qu'il était désormais convenu d'appeler, dans l'entre-soi des modernes, les « arrière-gardes » ou pour reprendre les mots de l'animatrice « les effrayés de la liberté ». — (Patrick Buisson, Décadanse, Albin Michel, 2023, page 345)
C’est dans ce deuxième sens et en référence à l’ouvrage de Henry Morton Stanley que Sigmund Freud écrit dans une phrase célèbre :
la vie sexuée de la femme adulte n’est-elle pas d’ailleurs un dark continent pour la psychologie ?
utilisant l’expression en anglais dans le texte original allemand :
ist doch auch das Geschlechtsleben des erwachsenen Weibes ein dark continent für die Psychologie? — (Sigmund Freud, Die Frage der Laienanalyse, Unterredungen mit enime Unparteiischen, 1926, Gesammelte Werke, XIV, éditions Marie Bonaparte, Anna Freud, 1948, Londres/Francfort, Imago/S. Fisher Verlag, page 241 ; traduit en français par Janine Altounian, Anne Balseinte et alii, La Question de l’analyse profane, Entretien avec un homme impartial, Œuvres Complètes, XVIII, éditions Jean Laplanche, Paris, Presses Universitaires de France, 2002, page 36)

Variantes orthographiques

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Vocabulaire apparenté par le sens

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Traductions

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Prononciation

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Références

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  1. Google Ngram Viewer, continent noir,Continent Noir