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FrançaisModifier

ÉtymologieModifier

(XVIIIe siècle, dans le sens extrêmement rare de négrillonne) Dérivé de nègre avec le suffixe -ille. Ce mot dans le sens de pygmée a été créé par Ernest Théodore Hamy en 1879 dans son Essai de coordination des matériaux récemment recueillis sur l’ethnologie des négrilles ou pygmées de l’Afrique équatoriale (Hennuyer).

Nom commun Modifier

Singulier Pluriel
Masculin
et féminin
négrille négrilles
\ne.gʁij\

négrille \ne.ɡʁij\ masculin et féminin identiques

  1. (Désuet) Membre d’une ethnie de petite taille telle que celle des pygmées en Afrique équatoriale.
    • En somme, s’il n'y a pas identité crâniologique entre les deux races, qui diffèrent d’ailleurs bien davantage par leurs caractères extérieurs, du moins constate-t-on une ressemblance assez accusée, pour que le terme Négrille proposé par l’un de nous [Ernest Théodore Hamy] pour désigner l’ensemble des petits Nègres africains soit acceptable, en tant que parallèle à celui de Négrito par lequel on désigne aujourd’hui l’ensemble des petits Noirs asiatiques et océaniens. — (Armand de Quatrefages et Ernest Théodore Hamy, Les crânes des races humaines, J.-B. Baillière et fils, 1882, page 335)
    • Ces pauvres négrilles, sans avoir même la consolation de se dire les soldats du Droit et de la Civivlisaiton, ils étaient allés jusqu’à l’extrême limite de leur effort. — (Pierre Benoit, Monsieur de la Ferté, Albin Michel, 1934, Cercle du Bibliophile, page 287.)
    • On me disait souvent avec une ironie condescendante : « C’est drôle, tu es trop grand pour un Pygmée. C’est indécent ! Tu appartiens pourtant à une catégorie de négrille inférieure à celle des Grands Noirs. N’est-ce pas que pour le respect de ta catégorie de primitifs tu te dois de mesurer moins d’un mètre cinquante.
      — Me raccourcir à un mètre quarante vous suffirait-il ?
      — Ce serait plus conforme à ton état de négrille, ce n’est pas une insulte. »
      — (Alioum Fantouré, Siècle de Pygmée Twa, Publibook, 2012, pages 29-30)

NotesModifier

  • Peut être utilisé avec une majuscule (Négrille) pour mettre en avant le fait qu’on donne un caractère générique au mot.

TraductionsModifier

RéférencesModifier