Étymologie

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Composé de simple et de esprit.

Locution adjectivale

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Singulier Pluriel
Masculin
et féminin
simple d’esprit simples d’esprit
\sɛ̃pl d‿ɛs.pʁi\

simple d’esprit \sɛ̃pl d‿ɛs.pʁi\

  1. Dont l'esprit est sans artifice.
    • Quelques pâtres grossiers, des poètes enfants,
      Plus forts que la science et ses bras étouffants,
      Doux et simples d’esprit, seuls devinent encore
      L’ensemble harmonieux du monde qui s’ignore,
      De la terre et du ciel la secrète union,
      Et les liens cachés de la création.
      — (Auguste Brizeux, La Chaîne d’or)
    • Elle toucha la hampe du drapeau et, pour tout remerciement, elle dit d’une voix suppliante :
      — Donnez-le-moi, je le porterai.
      Les ouvriers, simples d’esprit, comprirent le côté naïvement sublime de ce remerciement.
      — (Émile Zola, La Fortune des Rougon, 1871)
  2. Qui manque de puissance intellectuelle.
    • Si Gaston avait été, comme Jeanne, un infirme, on nous l’eût sûrement rapporté. On s’est tu, et cette hypothèse m’a été confirmée plus tard de bonne source, parce qu’il était simple d’esprit. — (Marguerite Yourcenar, Souvenirs pieux, 1974, collection Folio, pages 152-153)
    • C’était un pauvre homme, débile, simple d’esprit et dont la distinction était d’autant plus remarquable que, sorti de ces phrases creuses dans lesquelles elle voyait un signe de race et respirait un parfum de bonne éducation, il était entièrement incapable de dire quoi que ce fût. — (Alexandre Vialatte, Fred et Bérénice, Le Rocher, 2007, page 43)

Synonymes

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Traductions

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Locution nominale

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Singulier Pluriel
Masculin
et féminin
simple d’esprit simples d’esprit
\sɛ̃pl d‿ɛs.pʁi\

simple d’esprit \sɛ̃pl d‿ɛs.pʁi\ masculin et féminin identiques

  1. Personne qui manque d’intelligence.
    • Ce simple d'esprit était persuadé que le précieux panneau de peuplier peint par Léonard de Vinci appartenait à son pays, et qu'il avait été emmené par Bonaparte lors de la campagne d'Italie. — (Eric Biétry-Rivierre, « Le rocambolesque vol de La Joconde », lefigaro.fr, 22 décembre 2010 → lire en ligne)

Synonymes

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Traductions

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Prononciation

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