découvrir le pot aux roses

Étymologie

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Expression connue depuis le XIIIe siècle, sous la forme Car je tantost descouvreroi le pot aux roses (« parce que je découvrirai bientôt le pot aux roses »). Le verbe « découvrir » avait alors le sens de « soulever un couvercle ». Au Moyen Âge, le nom de « pot aux roses » désignait la petite boîte dans laquelle les jeunes femmes fortunées rangeaient leurs parfums, et notamment le rose dont elles se fardaient. Souvent, elles y cachaient des mots doux ou secrets.

Locution verbale

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découvrir le pot aux roses \de.ku.vʁiʁ lə po.t‿o ʁoz\ (se conjugue → voir la conjugaison de découvrir)

  1. Mettre au jour quelque chose qui était intentionnellement caché. En général, cette expression a une connotation négative, les secrets en question étant cachés par honte ou par crainte de représailles.
    • Mais l’aîné, qui se dessoulait, faisait des réflexions : pour que le cadet fût si aimable, c’était donc que le bougre avait découvert le pot aux roses, chez le percepteur ? — (Émile Zola, La Terre, quatrième partie, chapitre III)
    • En septembre 2018, la police débarque, analyse les SMS du couple… et découvre le pot aux roses. Toute l’affaire est un coup monté, et l’histoire du SDF bon Samaritain n’a jamais existé. — (Arnaud Leparmentier, Le mensonge, crime absolu et sport national aux Etats-Unis, Le Monde. Mis en ligne le 28 février 2019)
    • Mais elle savait qu’au moment où Patrick découvrirait le pot aux roses, il perdrait complètement les pédales. — (Nicolas Mathieu, Leurs enfants après eux, Actes Sud, 2018)
    • Le père van der Merwe avait peut-être découvert le pot aux roses. Ou pire encore, il était arrivé un grand malheur à la jeune fille. Car à aucun moment il ne pouvait envisager qu’elle ait pu le laisser si longtemps sans nouvelle. — (Philippe Morvan, Les Fils du Ciel, Calmann-Lévy, 2021)

Synonymes

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Traductions

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Prononciation

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  • France (Lyon) : écouter « découvrir le pot aux roses [Prononciation ?] »
  • France (Vosges) : écouter « découvrir le pot aux roses [Prononciation ?] »
  • France (Lyon) : écouter « découvrir le pot aux roses [Prononciation ?] »
  • Somain (France) : écouter « découvrir le pot aux roses [Prononciation ?] »

Références

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