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FrançaisModifier

ÉtymologieModifier

(XIIe siècle) De nient (1050), issu du latin populaire *ne gentem, littéralement « pas un être vivant », avec ne, particule négative et gens, gentis, ensemble d’êtres.

Nom commun Modifier

Singulier Pluriel
néant néants
\ne.ɑ̃\

néant \ne.ɑ̃\ masculin

  1. État d’inexistence des êtres et des choses.
    • Dieu a tiré toutes choses du néant.
    • Dieu peut réduire les êtres au néant, les faire rentrer dans le néant d’où ils sont sortis.
    • La vie a cent aspects, le néant n’a qu’un moule. — (Anaïs Ségalas, « À une tête de mort », in Les Oiseaux de passage, Moutardier libraire-éditeur, Paris, 1837, page 249)
  2. (Par analogie)
    • On l’a fait rentrer dans le néant d’où on l’avait tiré.
    • Ce sont deux néants entre lesquels je me trouve en équilibre comme sur le tranchant d’une lame. — (Norbert Crochet, Xavier de Maistre, Expédition nocturne autour de ma chambre, 2009)
  3. (Par hyperbole) Ce qui, par soi-même, n’a aucune valeur réelle.
    • […] qui empêchera que l’attention ne soit sollicitée et retenue par des objets indignes ou absurdes, que l’on ne réfléchisse dans le vide, que l’on ne médite la sottise, la vésanie ou le néant ? — (Franc-Nohain [Maurice Étienne Legrand], Guide du bon sens, Éditions des Portiques, 1932)
    • Le néant des grandeurs humaines.
  4. Rien.
    • — Ma fortune ! gronda amèrement Concini. Tu as soufflé dessus. Ma grandeur, tu l’as réduite à néant. — (Michel Zévaco, Le Capitan, 1906, Arthème Fayard, coll. « Le Livre populaire » no 31, 1907)
    • S’exaltant un peu, elle en venait à demander à Dieu non pas essentiellement de me faire revenir, ni de me donner une belle vie selon le monde, mais de faire en sorte que les dons que je pouvais avoir ne tournent pas à néant, comme chez l’oncle Octave, mais servent à la cause de Dieu. — (José Cabanis, Les cartes du temps, Gallimard, 1962, Le Livre de Poche, pages 135-136.)
  5. S’emploie spécialement dans des formules administratives ou médicales, dans des expressions elliptiques, telles que :
    • Signes particuliers : néant.
    • Albumine, Sucre : néant.

TraductionsModifier

PrononciationModifier

Voir aussiModifier

  • néant sur l’encyclopédie Wikipédia  

RéférencesModifier

AnagrammesModifier