FrançaisModifier

ÉtymologieModifier

(XVe siècle) Diminutif féminin de coq, par allusion au comportement ostentatoire que l'on prête familièrement à cet oiseau. Le mot était déjà employé fréquemment comme substantif au XVIIème siècle dans les deux genres, mais avec des sens nettement différents. Coquet s'appliquait à un homme qui cherche délibérément à plaire à autrui par sa tenue vestimentaire ou ses bijoux. En contraste, une coquette s'employait pour parler d'une femme bavarde, d'une commère effrontée [1].
Comme adjectif, coquette, a d'abord eu une connotation péjorative identique à son sens comme substantif au masculin; au XVIIIème siècle, le mot perd peu à peu cette connotation négative et finit par prendre son sens moderne d'"élégant, séduisant", avec, en demi-teintes, l'aspect un peu vain de cette qualité chez les gens concernés.
L'emploi du substantif coquette pour décrire un genre de colibris s'est répandu dans la première moitié du XIXème siècle après la création par le naturaliste français René-Primevère Lesson vers 1829 du nom générique "coquet" désignant les membres de l'une des six tribus d'ornismyes (ou oiseaux-mouches), i.e. le genre (Lophornis), qui est composé de λόφος, lόphos) (« huppe ») et de ὄρνις, őrnis (« oiseau »), littéralement « oiseau huppé »[2]. Le terme faisait allusion à l'allure assez extravagante et quasi surchargée des ornements du plumage de ces oiseaux, avec leur huppe blonde remarquable, ainsi que leurs aigrettes, raquettes ou hackles arborés par diverses espèces du genre. Assez curieusement, les Anglo-Saxons adoptèrent assez rapidement coquet, mais en l'écrivant au féminin. De fait, les deux orthographes s'employaiient déjà en anglais à cette époque pour désigner une femme cherchant à séduire, voire une aguicheuse ou allumeuse; le sens est donc plus péjoratif qu'en français, et a une connotation sexuelle plus prononcée. Cependant, dans l'anglais du XIXème siècle, coquette était plus fréquemment utilisé que coquet dans ce dernier sens. On peut donc attribuer la féminisation par les Anglo-Saxons du terme proposé par Lesson en français pour des raisons de familiarité lexicale. Cependant, une autre explication plausible serait que malgré que les naturalistes anglophones eurent adopté d'emblée le mot coquet tel que créé par Lesson, ils devaient probablement le prononcer /kɔ.kɛt/ (au lieu de /kɔ.kɛ/) en raison de la tendance chez les anglophones à prononcer les consonnes et les e finals qui sont muets en français. Ainsi, ils auraient pu contourner le problème d'une orthographe et d'une prononciation divergentes en écrivant le mot carrément au féminin, coquette étant d'autre part plus familier pour eux. Ceci expliquerait le changement de genre qui s'opéra également en français au cours du XIXème siècle et qui fit passer le coquet (comme genre d'oiseau-mouche) à coquette par influence mutuelle entre les deux lexiques ornithologiques.

Nom commun Modifier

Singulier Pluriel
coquette coquettes
\kɔ.kɛt\
 
Une coquette (6) du genre Lophornis.
 
Une coquette (6) du genre Discosura.

coquette \kɔ.kɛt\ féminin

  1. Femme qui use de coquetterie.
  2. Variété de laitue.
  3. Boîte à herborisation.
  4. (Zoologie) Synonyme de zeuzère du poirier (papillon).
  5. Substantivement, par ellipse, pour une mouche coquette, grain de beauté factice placé sur la lèvre.
  6. (Ornithologie) Nom normalisé donné à deux genres de très petits oiseaux nectarivores de la sous-famille des trochilinés (colibris véritables, etc.) totalisant seize espèces caractérisées par leur taille souvent minuscule, et surtout par leurs plumes ornementales souvent spectaculaires telles huppes érectiles touffues, aigrettes, hackles, raquettes, filoplumes caudales très longues, etc., souvent grégaires, et propres aux forêts tropicales de l'écozone néotropicale (genres Lophornis et Discosura).
    • Il y en a sur un buisson appelé la « coquette ; » au-dessus planent les colibris, rouges eux-mêmes sur la poitrine: on dirait des flammes. Ce sont les plus jolis petits êtres qu'on puisse se figurer; gras comme des bouvreuils, ils semblent pour ainsi dire assis sur l'air. La coquette et ses courtisans ailés présentent un spectacle ravissant. — (Frédérika Bremer, La Vie de famille dans le Nouveau-Monde: lettres écrites pendant un séjour de deux années dans l'Amérique du Sud et à Cuba, Traduit du suédois par Mlle R. Du Puget, Tome III, Association pour la propagation et la publication des bons livres, Paris, 1854, p. 138).

NotesModifier

En biologie, le nom binominal et les autres noms scientifiques (en latin) prennent toujours une majuscule. En français, les naturalistes mettent fréquemment une majuscule aux noms de taxons supérieurs au genre.
Un nom vernaculaire ne prend pas de majuscule, mais on peut en mettre une quand on veut expliciter le fait que l’on ne parle pas d’individus, mais que l’on veut parler de l’espèce, du genre, de la famille, de l’ordre, etc.

VariantesModifier

oiseau-mouche
  • coquet (6) (désuet) (XIXème siècle)

DérivésModifier

TraductionsModifier

Forme d’adjectif Modifier

coquette \Prononciation ?\

  1. Féminin singulier de coquet.
    • La Nicole a une fille blondinette, fièrotte, très coquette et qui ne va quasiment chez personne, sauf chez la marquise de Tessancourt, sa marraine ! — (Pierre Montanay, Princesse en sabots, 1938)

Forme de verbe Modifier

Voir la conjugaison du verbe coqueter
Indicatif Présent je coquette
il/elle/on coquette
Imparfait
Passé simple
Futur simple
Subjonctif Présent que je coquette
qu’il/elle/on coquette
Imparfait
Impératif Présent (2e personne du singulier)
coquette

coquette \kɔ.kɛt\

  1. Première personne du singulier de l’indicatif présent du verbe coqueter ou coquetter.
  2. Troisième personne du singulier de l’indicatif présent du verbe coqueter ou coquetter.
  3. Première personne du singulier du subjonctif présent du verbe coqueter ou coquetter.
  4. Troisième personne du singulier du subjonctif présent du verbe coqueter ou coquetter.
    • Les jeunes femmes ont un sens aigu de ce qu’il convient de faire et de ne pas faire quand on a cessé d’être jeune. « Je ne comprends pas, disent-elles, que passé quarante ans on se teigne en blond ; qu’on s’exhibe en bikini ; qu’on coquette avec les hommes. Moi, quand j’aurai cet âge-là… » — (Simone de Beauvoir, La Force des choses, Éditions Gallimard, 1963, chapitre 6)
  5. Deuxième personne du singulier de l’impératif du verbe coqueter ou coquetter.

Voir aussiModifier

RéférencesModifier

AnglaisModifier

ÉtymologieModifier

Emprunt au français.

Nom commun Modifier

Singulier Pluriel
coquette
\Prononciation ?\
coquettes
\Prononciation ?\

coquette

  1. (Vieilli) Flirteuse.

SynonymesModifier

DérivésModifier

PrononciationModifier

Voir aussiModifier

  • coquette sur l’encyclopédie Wikipédia (en anglais)  

RéférencesModifier

  1. « coquette », dans TLFi, Le Trésor de la langue française informatisé, 1971–1994 → consulter cet ouvrage
  2. Jolding, James A., Helm's Dictionary of Scientific Bird Names, Christopher Helm, London, 2010