Étymologie

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Emprunté au latin sceletus, lui-même emprunté au grec ancien σκελετός, skeletós « corps desséché, momie ».

Nom commun

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Singulier Pluriel
squelette squelettes
\skə.lɛt\
ou \sklɛt\
 
Squelette d’un cerf. (1)
 
Aspect de différents squelettes scannés depuis le Larousse 1922. (1)

squelette \skə.lɛt\ ou \sklɛt\ masculin

  1. (Anatomie) Ensemble des os d’un organisme vertébré.
  2. (Par extension) Structure permettant le maintien de la forme d’un organisme.
    • Les insectes disposent d’un squelette externe formé par de la chitine.
  3. (Sens figuré) (Familier) Personne extrêmement maigre et décharnée.
    • C’est un squelette, un vrai squelette, un squelette ambulant.
    • Le lendemain, Rose accouchait d’un enfant de sept mois, un petit squelette affreux, maigre à donner des frissons, et qui semblait souffrir sans cesse, tant il crispait douloureusement ses pauvres mains décharnées comme des pattes de crabe. — (Guy de Maupassant, Histoire d’une fille de ferme, dans La maison Tellier, 1891, collection Le Livre de Poche, page 99)
  4. (Par analogie) Structure porteuse qui soutient un ensemble.
    • Au milieu des prairies artificielles, […], s’élèvent des espèces de forts carrés, […], que domine une roue dentée, pareille à un squelette de feu d’artifice éteint. — (Alexandre Dumas, « La Rue de Diane à Fontenay-aux-Roses », dans Les Mille et Un Fantômes, 1849)
    • La lune, échancrée par sa décroissance et ensanglantée par les dernières traces de l’orage, se levait derrière la petite ville d’Armentières, qui détachait sur sa lueur blafarde la silhouette sombre de ses maisons et le squelette de son haut clocher découpé à jour. — (Alexandre Dumas, Les Trois Mousquetaires - Chap. 66)
    • Néanmoins la vectorisation entraîne des imprécisions et des pertes d'informations qui peuvent être parfois gênantes pour des traitements ultérieurs. Pour vectoriser une image il faut au préalable extraire le squelette des objets. — (Salvatore Tabbone et Laurent Wendling, « Décomposition de graphiques sous forme de primitives 2 D », dans les actes du CIFED’2000: colloque international francophone sur l'écrit et le document, sous la direction d'Hubert Emptoz & Nicole Vincent, Insa Lyon & PPUR presses polytechniques, 2000, page 131)
  5. (Sens figuré) Structure de base sur laquelle tout repose.
    • Nous avons vu que le squelette géologique de Chausey était entièrement granitique, […]. — (Jean Louis Armand de Quatrefages de Bréau, L’Archipel de Chausey, souvenirs d’un Naturaliste, Revue des Deux Mondes, tome 30, 1842)
    • Ces immenses aéronefs allemands étaient formés d’un squelette à côtes d’acier et d’aluminium, recouvert d’une enveloppe extérieure, résistante et non élastique, qui abritait à l’intérieur un ballon à gaz en tissu caoutchouté imperméable, coupé en compartiments dont le nombre variait de cinquante à cent. — (H.G. Wells, La Guerre dans les Airs, 1908, traduit par Henry-D. Davray & B. Kozakiewicz, page 104, Mercure de France, 1921)
    • L'association entre les pâtes optimisées et un squelette granulaire dont la demande en eau a été définie permet la formulation de bétons autoplaçants. — (Paco Diederich, Contribution à l’étude de l’influence des propriétés des fillers calcaires sur le comportement autoplaçant du béton, thèse de doctorat de l'Université Toulouse III - Paul Sabatier, 17 décembre 2012)
    • Les chimistes organiciens, conscient de l’aspect ludique propre aux synthèses chimiques -[…]- se sont attelés par défi à la création d’hydrocarbures dont le squelette carboné correspond aux polyèdres régulier que sont les solides platoniques. — (Paul Depovere, Oh, la Chimie ! Paris : Dunod, 2004, page 125)
  6. (Par extension) Ce qui reste d’une telle structure.
    • Un amphithéâtre aux gradins récemment déblayés, un forum silencieux, des voies désertes, tout un squelette de grande cité défunte, toute la gloire triomphante des Césars vaincue par le temps et résorbée par les entrailles jalouses de cette terre d’Afrique qui dévore lentement, mais sûrement, toutes les civilisations étrangères ou hostiles à son âme... — (Isabelle Eberhardt, Yasmina, 1902)
  7. (Mathématiques) Ensemble de courbes formées par la réduction d’une forme dans laquelle elles sont centrées.
Il y a très peu de noms masculins de la langue française terminant par -ette. D’autres exemples de tels mots sont les suivants : bal-musette, cornette (épicène), coupe-ciboulette, cytosquelette, exosquelette, gambette (épicène), gripette (épicène), lance-roquette, lette (épicène), magnétocassette, musette (épicène), octette, quartette, quintette, radiocassette, ristrette, septette, sextette, nonette, tagette, transpalette et trompette (épicène).

Synonymes

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Soutien d’un ensemble (3) :

Structure de base (4) :

Dérivés

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Hyponymes

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Structure d’un organisme (2) :

Holonymes

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Ensemble des os (1) :

Structure d’un organisme (2) :

Méronymes

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Ensemble des os (1) :

Traductions

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Prononciation

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Voir aussi

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  • squelette sur l’encyclopédie Wikipédia  

Références

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